Carta al Director: Sanciones penales por contagio de coronavirus

Carta al director “Sanciones penales por contagio de coronavirus” de Sergio Huidobro Martínez, Profesor de Derecho Penal de la Universidad ,Publicada el miércoles 25 de marzo en el ElLibero.cl.

Señor Director:

Frente a la actual pandemia y Estado de Catástrofe, recordando un caso que informó la prensa hace un par de días, en que un joven chileno estornudó o tosió sobre periodistas argentinos, diciéndoles -acto seguido- que tenía coronavirus, creemos conveniente informar que nuestro Código Penal, en sus artículos 316 al 318, contempla sanciones posiblemente aplicables a este tipo de casos y otros.

En efecto, estos artículos sancionan: a) La diseminación de gérmenes patógenos (ej. coronavirus) con la intención de enfermar a otros, con penas de 5 a 10 años de privación de libertad y multa de 21 a 30 UTM). En este caso, para que se pueda aplicar la sanción basta con diseminar el virus con la intención de contagiar a otros, sin necesidad de que efectivamente se consiga dicho propósitob) Sa raíz de la anterior conducta alguien efectivamente resulta gravemente enfermo o fallece, la pena se eleva de 10 a 15, o de 15 a20 años, y hasta el doble de la multacSi cualquiera de los casos anteriores se produce debido a imprudencia o negligencia, la sanción va de 61 a 540 días y multa de 6 a 20 UTMd) Quien, en situación de pandemia, infrinja las directrices de conducta informadas por la autoridad y ponga en peligro la salud pública (eventualmente bastarícon exponer a terceros a un riesgo de contagio), la pena es de 61 a 540 días o multa de 6 a 20 UTM).

Aunque no lo diga expresamente el Código Penal, creemos que dentro de los casos señalados cabría el del sujeto que sin estar seguro de ser o no portador del virus, decide salir de su casa y exponer a terceros al riesgo de contagio. Si el contagio se produjera, podría considerarse una conducta realizada con dolo eventual, que en derecho penal finalmente equivale a intencionalidad y se sanciona como delito y no como cuasidelito.

Informando sobre esta normativaesperamos contribuir –ahora por la vía de la amenaza penal- a que la población se quede en sus casas.

De: Sergio Huidobro Martínez, Profesor de Derecho Penal, Universidad del Desarrollo